生活

IBM X31 与 Lenovo T60 的麻烦故事

呵呵,这是一场和 paypal 以及 lenovo 斗争的故事,现在算是圆满结束了,所以大致写一下经验。故事从去年感恩节开始,当时LP 打算换一台笔记本,这个光荣的任务就交给了我:买一台新的笔记本,处理掉那台旧的 IBM X31。因为 Thinkpad 用过很久,所以对这个牌子还印象很好,譬如那台 X31, LD不止一次的用饮用水去浇灌它,但是它仍然硬朗的坚持工作,最多不过拆开用电吹风吹一吹就行了。所以在对比眼下了诸多品牌以后,还是打算买 Thinkpad。正好赶上感恩节 Lenovo 的折扣,买了一台配置不错的 T60 和一块大容量电池。Lenovo 处理 order 的速度很快,这点要称赞一下,本来以为会因为感恩节的大量订货而延迟,但是事实上没有。

拿到 T60 以后,我也没怎么看,LD 就拿去看动画片了,但是发现一个问题,在用 realplayer 播放动画的时候有时会导致重启,因为不是一个太大的问题,所以也没有太在意,重启的频率也不是很高。另外,无线网卡没怎么用,主要是用cable连在家里的router上的。那台空闲下来的 X31 没有当时就卖,因为那个季节正是打折电脑满天飞的时候,卖不上价钱。

等到今年三月份,才把 X31 list到 Ebay 上去,卖了 460 多刀。买家是一个新注册,没有 feedback, address 没有 confirmed 的韩国人。当时我还在 shopping 版发了帖子问这样的买家是否可靠,大家说应该相信新人,所以就完成了这笔交易。同时,LP这个时候先我毕业,要到加州去,收拾东西的时候才发现那台 T60 有一个问题,只要启动无线网卡,5分钟之内必然重新启动,同时发现某些软件譬如 picasa 也能导致它重启。开始认为软件的问题,因为买 T60 时选择的是 Windows XP Home,后来自己又升级为 Windows XP Pro 的。于是在网上填了了 Service Request,一会儿工夫联想就打电话过来,问了一些简单的问题,让我做一些简单的test,其实这些我都使做过的(包括升级驱动,PC Doctor故障检查等等),告诉 CR 不行。 CR 说可以送回去修,给了我一个 over night 的box。

Box 第二天到,电脑放进去,按照习惯,电源电池没有放。而这时我们也在动身准备去加州。Box 寄走以后,LP才在网上找到了房子,于是我又打电话给联想,把Box的return address改为加州的地址。故事就这样渐入佳境了。

晚上收到 ebay 买家的一封信,说收到我的 X31,但是 LCD 屏幕坏了,没有背光。我说回信说这怎么可能,电脑一直是好好的,希望他能给我仔细描述一下。一会儿就收到了 Paypal hold的这笔交易的信,说买家 file 了一个complaint,说我卖的 X31 Significantly different from the listing 云云,并且声称他很愤怒。我回信说,谈谈吧。

动身去加州,到了伯克利,原来说好的房子毫无原因的黄掉了,可我们的 T60 却还在前往那个地址的途中。找房子,找房子。总算找好了房子,T60 也已经投递到了以前的那个地址,DHL,需要签收,没人签收,所以又回到了DHL的分检处,打了电话给 DHL 去 pick up,到了 DHL 却被告知联想的东西一定要投递到户,不能来 pick up,好说歹说,终于拿了回来。回家一测试,问题依旧,开无线网络就重启。自己又排查了一遍,怀疑到了内存,我还带有一台自己用的 Fujitsu 的 Tablet PC,内存拆了换上,问题依旧。打电话给联想,已经晚上10点了,CR把我转到 Technician 那里,等了1个小时才接通,我又汇报了问题。Technician 说明天他会在给我一个 over night box ,继续修。这时候,联想在网上recall它的电池,一看我们的电池也在其中,于是也填了电池的recall表。

而与此同时,还需要和那个韩国人不懈的讨论 X31 的问题,他说他去 computer shop 问了,修LCD 要200块钱,他给我两个选择:1)我refund他200块钱,他去修;2)退货。我很真诚的问他要了 X31 booting 的照片,他不给,我再三要,他给了。我看了照片,看到了猫腻,随即发了一封很长的信给他,鞭辟入里多角度图文并茂的说明了他可能存在的欺诈,这封信其实不是写给他看的,而是写给 paypal 的仲裁看的,因为一旦case escalate,我就只有 500 字的空间来说明我的问题。发出这封信后,我作为卖家主动把这个 case escalate 了,算是一个signalling吧。paypal 仲裁在review这个case的时候会看到我和他的通信记录,也能看到我的最后一封长信。所以escalate时那500字我就写了一个abstract。

摁下paypal这边不说,联想那边的箱子来了,又寄走了,又寄回来了,速度很快,3个工作日之内完成,但是问题依旧。这时LP已经要天天去学校必须用T60了,只好暂时到Office Depot 买了一块PCMCIA的网卡应付着,继续给联想打电话。

春假结束,我从加州回来,联想那边一口咬定修好了,并出示了检测数据,LP那边却问题照旧,一启动无限网络就重启。于是和联想陷入了旷日持久的技术聊天中,每次CR都会有一些奇怪的解决方案,我每次都耐心的听他讲完,然后告诉他不行。

而paypal这边石沉大海,他们仲裁的速度慢得惊人。终于,大约过了3周左右,paypal说我胜诉了,把hold我的钱还给我了。不过想想,那台 X31 也有可能真的是屏幕出了问题,但是瓜田李下,我只能坚持到底了,毕竟买家没有说服 paypal,而paypal向来都是保护买家的。这时,和联想的技术聊天也聊出了眉目,那边技术员信誓旦旦的说这个问题不可能两次都修不好,他们的技术员修过以后试了N次都没有问题。终于,我们怀疑到了电池上--每次电池和电源都没有寄过去,这是通常的规矩。

最后,recall的替换电池终于来,换了新电池,果然是电池的问题,呵呵,折腾了这么久,总算把和 paypal 还有 联想的官司都解决了。还有最后一件事情还没来及做:去 officedepot 退那块 PCMCIA 的网卡。还好不到一个月:)

总结:1)联想的服务还算不错,但是最后始终不肯寄箱子了,据说寄回三次就必须重新更换一台(听别人说的,不知道是不是他们的规定),但是总的来说还是很好的;2)Paypal还是讲理的。

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刚才的恐怖故事

凌晨1点多,突然想看一部恐怖片,就下了《校墓处》,校园鬼故事,诺大的一个apartment,现在只有我一个人住,熄了灯,全屏,效果很好音响,怪异的音乐,开头的包袱,一个穿着旗袍的女子被锁在了熊熊燃烧的屋子里面,她挣扎着,似乎想喊叫着什么,浓烟让她窒息,她奋力的捶打着锁上的门,门上的窗户里能看到她痛苦的挣扎和无声的喊叫。。。突然,她喊出声来了,叫的是我的小名,我一怔,心里想,这么巧?真有气氛!但是后背还是一股冰凉,她继续狰狞的挣扎着,又喊了一声我的小名,不是刚才那个,我有些吃惊了,怎么可能这么巧,她更急促的锤打着门,更急速的呼唤着我的小名,我看不下去了,黑暗中匆忙的摁 esc 健想退出全屏,但是却死活找不到那个健,她一声近似一声。。。总算被我摸到了 space 健,慌忙敲了一下,电影暂停了,缓了口气,退出全屏。这才发现原来 skype 的视频一直没关,喊我的是,让我快些睡觉别熬夜。我说好。这时突然一声空灵的“哐”的声音从电脑里发出,余音阵阵,像一声濒死的呼喊,吓我得又一紧张,告诉 不要说话,我这里有声音。 大笑说,就你这样的胆子还要在深夜看鬼片,刚才那一声是我这里远处的火车声夜深传了过来。ft!

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破解夏朝文字

今天的消息,社科院考古研究所的余人杰等研究员,通过对商代盘龙城遗址李家嘴二号贵族大墓出土的铜版的研究,成功的初步解读了夏代文字。

湖北盘龙城遗址为商代中早期城市遗址,位于湖北省武汉市黄陂区,年代约公元前15世纪左右。根据发掘资料,这里在商代早期就有古人定居。李家嘴二号墓是盘龙城保存最为完好的一座贵族墓葬,墓口为3.67米 × 3.24米,残深1.41米。墓内有精致的雕花木椁,外壁阴刻饕餮纹和云雷纹,阴线内涂朱,余地者涂黑。椁内有棺。墓主的随葬品有鼎、甗、鬲、圈足盘、小盘、罍、盉、斝、觚、爵等青铜礼器23件,还有钺、戈、矛、刀等青铜武器和戈、笄等玉器。在清理墓主棺椁时,考古人员在棺底发现不明用途的铜板九块,平铺于棺底。铜板的两面面均有铭文,正面为商代中期文字,出土以后已成功解读,内容是墓主的祭文。但是铜版背面的文字却一直困扰着考古工作者。(见下图)。

铜版正面的商代中期文字

铜版背面的未知文字

同时,考古工作者还在盘龙城遗址早期堆积中发现大量刻有这种未知文字的陶片,对于陶片上刻符文字的含义,考古学者们莫衷一是。

余人杰研究员自1974年参与盘龙城遗址二期发掘以来,致力于这种未知文字的破解工作,终于获得成功,并于今天向外界公布了这一成果。铜版背面的文字经确认为夏代文字,距今已有四千多年的历史。铜板背面文字的含义与正面相同。也正是因此,这九块铜版上的文字才最终得以破解。同时,余人杰研究员利用铜版铭文对盘龙城出土的大量陶片进行了初步解读,并参照历史典籍,为我们勾勒出了盘龙城的早期历史。

夏朝末年,夏桀荒淫无道,夏太史令终古向夏桀哭谏,夏桀不听,终古遂携他管理的国家档案投奔商人(基本上印证了《吕氏春秋·先识览》的记载)。终于,鸣条之战,商王汤率战车七十乘,敢死之士六千,击败夏桀,夏桀逃亡三鬷(现在的山东定陶),商人乘胜追击,夏桀又逃奔南巢氏(现在安徽巢湖北岸),夏朝灭亡,商王汤建立商朝。后来终古怀念故夏,向商王汤请求搜访夏桀后裔,以不绝夏禹之祀,商王应允,终古最终在南方寻访到夏桀之子予夫,于是商王便将盘龙城一带分封给予夫,并让终古辅佐予夫。。。 。。。

对于盘龙城夏文字的进一步整理还在进行中,相信在不久以后,我们就可以获得关于夏的更进一步的考古文字资料。余人杰研究员与2007年4月1日这个日子也终将永载史册:)

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免费的信用记录分数

long long time ago, 在大米那里看到了一篇信用记录分数的帖子,今天碰巧从 bloglines 订阅的一个网站的 feed 那里看到了一个学生免费查 credit score 的 promotion。从这里进入whatsmyscore.org 这个网站,然后学习一下关于 credit card 的一些简单课程,最后就可以拿到一个 promotion code,可以免费的在 MyFICO 那里得到你在  transunion 的信用分数。whatsmyscore.org 这个网站是 VISA 办的,可能就是为了教育学生不要乱花钱的吧。看了我的transunion的分数,还好,大约有 65% 的 US Consumer 的分数比我低。看了影响我的信用分数的 negative factor,主要是来美国的时间太短,所以 credit card 和银行账户的开户时间也短,credit history 不长。不过总的评价还不错。另外 MyFICO 还给了一些模拟工具,可以模拟如何提高你的信用记录。

另外,推荐一个免费检查网站可信度的网站:McAfee's Site Advisor,它可以检查网站是否是恶意网站,存不存在各种遗患等等,因为查看信用报告必须提交个人信息,所以安全还是要放在第一位的。MyFICO 下有一个负面评价,说它的免费 credit score 是必须以加入它的收费计划为代价的。不过刚才我在索要 credit score 时仔细看了一下,VISA 给的这个 promotion code 是不需要订阅任何东西,记得在注册时不要选择其他不需要的选项就可以了。

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便宜机票攻略

去了加州,机票便成了头等大事,恰好在 digg 上看到一个如何买便宜机票的帖子,择其精华摘录翻译一下,方便以后查询。

如果你的时间和目的地都已经确定,那么可以试着在以下几个网站寻找较便宜的机票:

如果你的时间和地点都已经确定,但是现在离出发还早,可以试一试 Site59,虽然它搜索的是整个package,不过有时候加旅馆的机票反而比单独买还要便宜。

如果你的时间比较灵活,可以试试 Kayak;如果你的时间非常的灵活,可以试试Fare Compare, Farecast, 和 Travelocity,这些都可以按月份查询。

如果你的目的地比较灵活,你可以试试以下几个网站:

如果你想查看机票的历史价格,可以看看Fare Compare, Farecast, 和 Kayak

另外的一些重要tips:

  1. 许多航空公司的网站上现在已经提供最低价格;
  2. 记得搜索Southwest.com
  3. Farecast提供了一个叫做Faregaurd的工具,可以帮你预测机票在未来一段时间里会升还是会降。如果花$9.95,它可以帮你 hedge risk。呵呵,这个倒像正在做的东西了:)

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伯克利记行(4):旧金山

昨天去了趟旧金山。租的车已经还了,先在路口等公车,然后换地铁,到 downtown SF 的 Powell 站下车,刚出地铁站就听到锣鼓喧天,以为是什么喜庆的事情,看仔细了才发现是反战游行。

地铁站上来就是 cable car 的起始站,这个 cable car 还真不好翻译,应该叫做牵引车吧,看上去很古旧,现在仍然保持全手动的操作。

cable car 到了起始站然后转向重新出发的过程很有趣,地上有一个大转盘,车开在转盘上,然后需要人手动旋转转盘才能完成车的转向。坐 cable car 到渔人码头,一路上道路起伏,陡坡深谷迭现,很有过山车的感觉。

真正到了渔人码头,却并没有发现什么好玩的地方,有些类似芝加哥的海军码头,但是更杂乱些,很多店铺都卖 clam chowder, 就是把面包挖空了,把汤放进去,也买了吃,味道不错,就是不知道喝过汤以后面包怎么办。

在渔人码头租了自行车,朝金门大桥骑去,一路上风景不错,可以看到海湾。昨天的风很大,迎风骑车很是吃力。终于到了金门大桥,但是却是笼罩在浓雾里的。

骑到桥下,看到有人冲浪,稍停了一会儿,就往回走,因为还要去九曲花街,听说起这个名字,以为是类似王府井小吃一条街,或者簋街之类的地方,不禁口水阵阵,结果爬了N久的“高山”,累得气喘吁吁走到跟前才发现就是一条弯曲的公路。

天已经黑了,又搭 cable car 回去,本来想到唐人街吃饭,但是已经很晚了,就在地铁站附近的一家泰国餐馆吃了些东西,坐地铁回去,到了 albany ,还是误了最后一班的公车,只好走回去,又走了半个小时,回家已经彻底累散架了:)

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伯克利记行(3):裸体护树

前天的一桩新闻,伯克利的学生们和环保主义者为了保护校园里的橡树不被砍伐而兴起的活动。没有亲睹,但是在当地的报纸上读到了不少报道。想到了我们那里的学生和环保人士保护榆树的时候,不过在每棵榆树上绑条绿丝带而已,呵呵,文化的差异吧,想起了《毕业生》和《阿甘正传》。

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伯克利记行(2):斯坦福

终于一切安顿下来,找好了房子,买齐了必须的东西,熟悉了附近的环境,按照 BBS 上的推荐,试了一试周围中餐馆的味道。傍晚时分闲暇下来,到斯坦福一个同学家里做客。上次他来芝加哥还是三四年前的事情,那时也是 Spring Break。

从伯克利开车到斯坦福路并不难走,只是几个高速的岔口着实让人糊涂,幸好有 GPS,顺利的途径奥克兰到达斯坦福,很宁静的一个小城,没有伯克利那么喧闹。

到同学家吃火锅。同学一家的火锅很专业,饭店一样的瓦斯炉,还有鸳鸯锅。吃得很惬意,聊得也非常高兴。听了同学与他夫人的感情经历,叹服再三,看来真是姻缘天注定:)

吃罢饭,又聊了阵子。不觉已经11点多了。告辞往回走,刚才吃饭的时候同学还说开车要小心,不然一不小心就到旧金山了。当时还在笑,结果回来的时候果然在 I-80E 和 I-80W 的岔道选错了路,直穿过 Bay Bridge到了 Treasure Island 才找到下口折回来。想起来几年前在 DC 类似的经验,从旅馆到阿灵顿高地拜访一个同学,也是迷了路,在河中心的一个小岛上打转转,直费了三个多小时,才找对路。看来这次还是经验丰富了一些。

呵呵,疲惫而快乐的一天。

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伯克利记行(1):和平饭店

昨天到的伯克利,先去了临时落脚的旅馆,就在伯克利学校门外,图个方便。很陈旧的一家旅馆,英文名字是 Nash Hotel,到了门口发现这个旅馆还有一个中文名字:四海酒店。很有些发哥“和平饭店”的气势!进了 Lobby, 第一印象是《放·逐》,没错,就是《放·逐》最后决战的那样的旅馆,老式黑白棋格板的地板,铺了红色地毯的木制楼梯,象牙白色的扶手,大堂里空无一人,散放了几张桌子和椅子,这情景给人哪里就会冲出黑衣杀手的感觉。老板也象发哥一样,一个既酷又和蔼的中年男子,说普通话。

伯克利的城市与埃文斯顿比要略为破旧些,但是热闹许多,可能是本科生比较多的缘故吧。中餐出奇的便宜,大约是芝加哥的一半价钱,可选择的种类也多。走在街边发现一个很有趣的现象,不少人乞讨都是带着狗的,以前从未见过。

今天下午陪 到 Haas School of Business 报到,依山而建的学校很漂亮,不过走起来却非常的累人。满眼的郁郁葱葱很舒服,晚风有些夏日的感觉。早知道带短裤凉鞋来了:)

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California Dreaming, on such a winter's day

all the leaves are brown
and the sky is grey
I’ve been for a walk
on a winter’s day
I’d be safe and warm
if I was in L.A.
california dreaming
on such a winter’s day

明天开始加州梦,送 lp 到 UC-Berkley。lp 先我一年毕业,物理学 PhD,到 Berkley 改行读金融工程,毕竟爱因斯坦的时代已经过去。还是理科好,不用乏味的等待,念文科的博士是在消磨人的意志。结果就是人变胖,变懒,变笨了。原来可以一蹦三尺高,现在好久没蹦过了。明天早上六点的飞机,先到  L.A. 然后转机到 Oakland。于是想到了这首 California Dreaming,第一次听是在《重庆的森林》。现在的芝加哥,不是 all the leaves are brown 而是 all the leaves are gone,天空倒是灰色的,但是还飘着漫天的雪花。加州可能会好些。那里的 Spring Break 也许才是真正的 Spring Break。

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