生活

黄睡莲

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昨夜风雨急疾,今天和爸妈一起到附近的植物园闲逛,倒是应了绿肥红瘦的诗句。突然在败叶残红的水池中看到黄色睡莲一朵,盈盈独立,薄透冰肌,特此一记:)

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无色的老姆酒

Rum.jpg老爸到访,父子小酌,但却无酒,于是到附近超市买酒,不是中国店,自然也不奢望国产白酒,但满目的洋酒不是棕色就是红色,间或黄色,老爸说看起来不道地,所以就挑了一种最白,最无色的酒,Silver Label 的巴巴多斯老姆酒,也就是 Rum,我玩的《大航海时代》把它音译为朗姆酒,也有译为兰姆酒的,但是觉得都不如老姆酒好听,俗语云"老辣",所以一个老字让酒在感觉上辣了不少:)但事实上美国这边的酒以低度居多,譬如这瓶老姆酒也不过 40 度而已,价钱也很便宜,几块钱。

老姆酒的历史多少也有所耳闻,喜欢玩《大航海》的兄弟们很自然的会把它与蔗糖和海盗联系起来。Rum 一词的最初由来已不可考,但是人们普遍认为它最初是在巴巴多斯酿造成功的,原料是生产蔗糖的副产品废糖蜜,最初因为是烈性的蒸馏酒,所以深得水手们的喜爱,也成为海盗必不可少的嗜好品--印象里的典型海盗总是独眼,木腿,鹦鹉外加一瓶老姆酒。因为是甘蔗的副产品酿造的,所以据说会有一种蔗糖的甜味。

但是入口却没有品出蔗糖的甜味,倒是有些医用酒精的味道,干辣而已,依稀类似北方的烧酒,除了辣味别无其他。或许这也是西方人喜欢喝调制酒的原因,一盎司老姆酒,一盎司espresso,一盎司糖浆,两盎司牛奶据说就可以调制出一种有着古怪名字的酒,不过,不过这不是糟蹋酒么?不习惯和怪味的酒,所以还是和老爸就着花生米喝完了一瓶烧酒口味的巴巴多斯老姆酒:)

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被困布法罗,小记一下

呵呵,被困在布法罗,躲在SUNY-Bafulo的北校园上网,其实算是Amherst了,本来以为此地的Wi-Fi会像芝加哥一样便利,但是不然,拿着掌上电脑做Wi-Fi探测器,最终找到了SUNY这里,呵呵,校园的景色还不错:)现在千岛湖有大雨,回家PA与OH也有大雨,正在踌躇中,特此一记:)

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今天毕业典礼

biyedianli.jpg今天参加了毕业典礼。呵呵,不过我还不是真正的毕业的,只是因为顺手拿的两个硕士学位所以也申请了参加毕业典礼,去感受一下气氛,真正的毕业恐怕还要等上一两年。典礼之前领了Gown & Cap,因为不同学位的Hood的颜色不同,所以在金黄色的Master of Science 与 雪白色的 Master of Arts 中踌躇了许久最终还是选择了雪白色,因为看起来好看一些。不过今天的天气偏热,穿了一袭黑袍实在是酷热难耐。典礼开始前四处去照了像留念,等到6点典礼的时候已经差不多筋疲力尽。到Graduate School的集合地去排队,在队伍的领头处看到了一个朋友,一齐聊了起来,并打算排在队首方便照像,结果入场前被领队的老师告知Master Candidate必须排在Doctor Candidate的后面,所以不得不与朋友道别跑到队尾,呵呵,看来还要再等两年才能过队首的瘾了,不过我还是坚持走在了队伍的最后一排,还是为了方便照像:)

典礼挺隆重的,老爸、老妈与MM在观众席上观礼,因为人太多,入场时找了半天才找到他们,于是雀跃着留下了许多照片。今天典礼的主要演讲者是一位牛人,呵呵,现在在伊利诺伊州又全国知名的恐怕就属他了,可能你也已经猜到,他就是 Barack Obama,很可能是美国第一位黑人总统--如果他参加2008年大选的话。呵呵,上一期的《Time》还在8卦他要不要参选。他的演说做的不错,特别是结尾出,暗有自比罗斯福与肯尼迪的意思(他讲了30年代的学生与罗斯福的"The only thing we have to fear is fear itself.",还有60年代的学生与肯尼迪"Ask not your country can do for you,ask what you can do for your country",用以类比他今天的演讲。呵呵,也许我有些太政治敏感了^_^)。

呵呵,今天就算是预演吧,期待一两年后的正是的PhD的Commercement!:)

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BloggerKit, 波士顿生活网 and 芝加哥生活网?

呵呵,在Marshall那里看到他介绍一个新的关于affiliate ad 以及 revenue sharing的网站: BloggerKit。就这个网站本身来说我没有看出什么特别之处,大致是一个可以自己设置关键字发放 Amazon 的广告,不过这个不借助BloggerKit也可以方便的做到啊@@ 如果能做到象Google Adsense一样,自动更具context显示广告就更好了。呵呵,不过这个网站是两个中国同学做的,所以无论如何都还要赞一下。刚才看了他们的另一个网站--波士顿生活网--感觉更有趣一些,也很实用,网站是用PHPBB2和一些MOD搭建的,呵呵,其实我觉得用Drupal可能会更好一些(hoho,声明:因为我是Drupal中文化的Coordinator,所以我的评价可能是带有偏见的^_^),因为PHPBB2虽然有着强大的论坛功能,但是CMS功能却很弱,举个例子,譬如一些 community events,如果用Drupal的Event模块不仅可以方便的列出Event,还可以提供与网上流行日历的同步功能以及各种各样的feed输出,用户也可以直接订阅相关的Event(譬如通过Tags或是Taxonomy来控制分类)。

所以,我想试着用Drupal作一个芝加哥地区的生活类网站(只是构思而已,不知道猴年马月才能实现),可以利用Drupal丰富的Web 2.0 特性,整合GMAP(譬如显示地址),用户评论,用户投票(Digg Digg ^_^)等功能,方便芝加哥周边同学的生活。譬如一家修车行,可以方便的显示他的位置,电话,以及reputation,一则可以方便的帮助大家找到地方(hoho,譬如"龙威修车行",同志们,梅龙已经不在后院修车而是有了自己的铺子了),二则可以帮助大家避开黑心的老板(譬如并不是所有人都知道1300美元修一个Starter的故事)。同时也可以为附近几个学校的CSSA省去不少事情,不用每年都给新生印发一遍《生活手册》了(BTW,这些手册很难更新一次,譬如教堂街与谢尔曼街的铺子都已经改书店了,手册里还叫大家去那里买鸡蛋水果和衣撑^_^)。呵呵,刚才google了一下,芝加哥还没有这么一个中文的生活网站,所以做一个应该很有意义:)

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暑假开始了!

虽然现在还是 final week,但是我的暑假已经提前到来:)其实从上个周末10点起,暑假就开始了,因为10点的时候完成了这个学期最后一个官方任务,把学生的成绩汇报给教课的老师。这门课的老师急着去俄国开会,所以在 reading week 的周末就催着TA们把 final paper 批改完了。呵呵,说起 final paper,有一件极其有趣的事情。这篇文章的题目一共有三个问题:1)为什么新自由主义会于70年代末在全球盛行起来;2)为什么新自由主义导致了现在全球性的危机;3)讨论一个全球性的危机,然后给出你的切合实际的解决方案。结果一个学生很认真的讨论了现在普遍存在的社会问题譬如青少年犯罪、贫富差异等,然后很严肃的给出答案:只有上帝才能拯救这个世界。然后滔滔不绝的论证了一番,让我有些哭笑不得。呵呵,或者信仰真的能解决问题吧,记得看过一本书,在纳粹集中营里顽强活下来的只有两类人:共产主义者和虔诚的天主教徒。前者坚信法西斯德国一定会被打败,然后乐观的活了下来;后者相信上帝一定不会遗弃他们,也乐观的活了下来。而其他很多人却死于绝望。

完成了官方任务,又忙了几件杂事儿,赶在 deadline 前交了几篇 paper proposal。郁闷的是在 Peace Science Society 那里遇上了些麻烦,通过它的网站提交一篇关于战争的文章提纲,结果一点击"提交"就出错,一个常见的 asp 错误,所以就写信给那个网站的网管,希望他快些修正这个错误,结果他一直没有弄好,只好拿电子邮件寄给他,却又收到了"Delivery has been delayed"的自动信息,不知道能不能赶上 deadline 了,PSS 的年会还挺有趣的,可以看到研究战争的最新的结果,暑假可以继续捣腾捣腾它的那个War Correlation II database。呵呵,想起了这个database的一则8卦:学者们利用这个database通过回归,发现的一条重要的规律是:在历史上,不接壤的国家发生战争的几率要远远低于接壤的国家 -- 这个发现被很多不搞计量的学者嘲笑。不过这个database也做出了不少有趣的结果,最著名的当属民主和平论了:民主国家从不与民主国家开战。

然后昨天听了这个学期最后一次周一例行报告,是一个华人教授做的关于议会选举的模型,当他被问起为什么需要某个 assumption 的时候,他回答 because it's beautiful ,把大家都逗乐了。今天完成了最后一件事情,熬了一个通宵,把写出来的东西发给了我的chair,现在基本上就没有什么事情可以尽情的拥抱暑假了。天已经亮了,在想是不是下去玩会儿滚轴,昨天傍晚才跟MM学会的:)

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Web 2.0 时代的恋爱战略

singlestatlogo.gifTech Crunch看到一个特别有趣的网站:SingleStat.us。说这个网站是干什么的之前先讲个故事:苹果是男生,桔子是女生,苹果和桔子是好朋友。苹果有些喜欢桔子,但是不知道桔子是不是有男朋友,如果冒冒失失的去追去桔子,很可能发现人家已经名花有主,不仅自己尴尬,也许还会少了一个好朋友 -- 这是从苹果的角度看,信息不对称对于苹果恋爱大业的影响。换个角度,桔子和苹果是好朋友,桔子也有些喜欢苹果,桔子还是单身,但是苹果不知道桔子是单身,但是桔子又不好意思告诉苹果自己是单身 -- 从桔子的角度看,尽管她是informed的,她仍然无法把信息传递给uninformed的苹果,有一个信息转递的问题。OK,我们现在是信息时代,我们有一个mechanism能解决这个问题,于是我们有了 MySpace.com,查询一下好友的profile,就知道她/他是不是单身。但是问题还没有结束。

State of World 总是在变的,桔子曾经不是单身,但是从某天下午2点半起又变成单身了。如果桔子只有苹果这一个好友以及潜在的追求者,这没什么问题,最多是好事多磨,总有一天苹果会发现这个变化,有情人终成眷属。但是如果桔子还有其他的好友以及潜在的追求者,问题就复杂了,谁先发现桔子的status发生了变化,谁就有了先机,可是怎么知道这个status的变化呢?这就是为什么有 SingleStat.us了。填入你的好友的MySpace的url,一旦她的status发生了变化,SingleStat.us就会自动email你这则新的信息。孙子曰:兵贵神速。又曰:知己知彼,百战不殆。这就是web 2.0时代为你提供信息战略。

不过我觉得挺无聊的,有这工夫,还不如去路边摘一朵雏菊,一瓣一瓣撕下花瓣:"He/She Loves Me, He/She Loves Me Not" 数一数,或者更复杂些:Il / elle m'aime un peu, beaucoup, passionnément, à la folie, pas du tout,就像Audrey Tautou的电影一样:)

He_Loves_Me_He_Loves_Me_Not.jpg

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我读书的 Timeline

呵呵,水木流行的一个新的游戏,在 blogsphere 上传播开来,我也写一下:

0 ~ 3 岁

这会儿还在学说话,好像没有看过什么书,可能看过一些《看图识字》之类的书,教一些简单的汉字。有一件事情记得比较清楚(也可能是老妈以后跟我提起过我才知道并记住的),一看到《看图识字》的"哭"字,我就咧嘴开始哭,可能是因为这个字配了一幅小孩子哭的图片吧。后来老妈把这个字拿白纸糊起来,结果每次看到这里,我都会把白纸撕开,然后看到小孩哭的图片,然后哭,呵呵,小时候好奇心重吧。

3 ~ 6 岁

老爸在厂里订了一些儿童杂志(呵呵,好陌生的一个"厂"字啊,不过我小的时候一切生活都是以"厂"为中心的,good old days :P ),主要是《小朋友》,不知道现在还有没有这个杂志了,图片居多,内容挺有趣的。印象比较深的是有几期的封底有中国古钱币的介绍,我开始对收集古钱币起了浓厚的兴趣,到现在也有近二十年了。同时,对于火花、烟标的收集也是从《小朋友》那里看来的。

6 ~ 12 岁

小学阶段。疯狂的喜欢上了《我们爱科学》与《少年科学画报》,从一个好朋友那里借来N多过刊来看,然后和他一起琢磨着做些小东西,譬如自己做葡萄酒(酵母+葡萄榨汁),虽然做好了有酒味,但是我们两个谁也不敢尝,还被大人骂做糟蹋东西(那时葡萄蛮贵的),做鸟巢,可惜没有一只鸟来我们做好的鸟巢里来住;做电磁体,就是那铜丝绕在一颗大螺丝上,通上电池等等。上小学三年级的时候学校让买书,我和他一起买了梁衡写的《科学发现演义》,我们二人看的如痴如醉,对科学家敬仰不已,立志也要做科学家。不过有些地方看得不是很懂,譬如看到书中说物质是由分子构成的,我们就以为什么都是分子,相互指着对方叫分子。这一套书反复的看到中学,受益颇深。

同时,我们对门邻居家藏有不少的书,总是去借,大多是关于历史与地理的,只借不还,后来又一次邻居家的伯伯出差着急找《全国公路地图手册》,死活找不到,后来还是在我家找到的。印象比较深的是一套比较浅白的中国通史,配有插图,忘记是什么名字了,当时很感兴趣。邻居家的小孩儿长我几岁,那个时候特别喜欢画地图(真正的画地图,并非在床上画),我也特喜欢跟着他一起画。一张白纸,一只铅笔,就可以建造一座城市,这里是商场,那里是车站,等等等等,很是有趣,呵呵,更像一种游戏,有时我们还画地图打仗,挺像现在的战棋策略游戏(SLG)的。

这个时期主要看到的是科普读物,以及历史与地理方面的书。常见的《上下五千年》、《历史五千年》、《十万个为什么》之类的书都是在这个时候看得。因为我外婆解放前新旧教育都接受过,又教了一辈子的书,所以这个时候教我背了不少古诗词,古文选,还有《幼学琼林》之类的东西,对以后帮助挺大的。

12 ~ 18 岁

中学我没有看过一本武侠小说,主要是太单纯,太听老师的话了,认为看武侠小说是坏孩子的所作所为,老师把它定义为"黄色小说"。

12岁生日的时候老妈的一个同事送了我一本89年版《辞海》,当时兴奋坏了,硬是把一本辞书当作一本普通读物翻来覆去的看了好几遍,当时特喜欢上厕所看书,那时家里的厕所还不是马桶,需要蹲着,并且《辞海》好大一本,拿起来很费力,更增加了上厕所的困难,但是仍然乐此不疲。

这时候看书看得比较杂,看了一些名著,中国古代的《三国》、《水浒》、《红楼》什么的看过了很多遍,外国的看了不少科幻小说,一些经典的名著中比较喜欢《茶花女》因为它很薄,当然也很感人;还有萧乾翻译的《好兵帅克》,很喜欢。这时候因为老妈辞了公职下海经商,家里富余了不少,大人平时给的零花钱也很多,大多数都拿去买书了,各种各样的,还有一些《圣斗士星矢》,《侠探寒羽良》之类的漫画。

同时到外婆家过暑假的时候发现一个更大的宝藏。姥爷过世时留下了海量的旧书,成堆成堆的堆在老城的旧房子里,不远乡下的祖宅里,几窑洞的书,几代人积攒下来的,这些还都是经过文革浩劫残留下来的。老妈跟我说破四旧那会儿,她到老家烧书,烧了几天都没烧完才罢手的。唯一可惜的是当时没有来得及翻看完。

18 ~ 22 岁

大学,英语+外交专业。大家以看英文原著为乐,事实上我只看过三本英文原版的小说:《Love Story》,《Godfather》,《La Dame aux Camélias》。《Love Story》比较短;《Godfather》比较酷;《La Dame aux Camélias》是因为以前就喜欢。其他的杂书看了很多,反正也没什么课,闲着也闲着,天天歪在寝室里看看书,然后和同学一块儿出去晃悠晃悠。学校离国图不远,但是国图借书真得很不方便,所以常到西单图书大厦蹭书看,一看一下午,反正里学校也不远,看到掌灯时分,骑着破自行车回学校,路过西四,还可以顺便吃一碗卤煮火烧过瘾。没有特别喜欢的作者。

后来学了两年德语,突然一天突发奇想去啃尼采德文原版的 Die Geburt der Tragödie (《悲剧的诞生》)还有 Götzendämmerung (《偶像的黄昏》)等等之类的书,主要是名字听起来比较酷,当然也不可能啃出个所以然来,唯一的好处就是和女生聊天的时候多了几分谈资。

22 ~ 至今

这下倒是过足了读英文书的瘾,每一周光不得不读的就不下十几本,有些比较有趣,有些非常枯燥,不过倒是不得不正儿八经的读黑格尔、康德、尼采、叔本华了。偶尔也不得不看看德语的马克思、韦伯。今年年初考 PhD Prelim Exam,是最后一次捏着鼻子看书,二个月的时间,重新看了从古希腊的修昔底德斯到马吉亚维利,到霍布斯,到休谟,到洛克,到卢梭,到孟德斯鸠,到马克思,到韦伯,到近现代,到当代的经典著作,然后如同科举考试般坐了7个钟头的考试,告别这些牛人们,因为以后我是搞数学模型的,再用不到劳驾他们了:)同时每天还会看不少中文的书籍,古籍居多,看着玩儿,没什么目的,主要是通过超星。

最喜欢的小说作家,不能免俗,是村上春树,以致于到了美国,还在图书馆里借了英文版的来看。尤其喜欢《挪威的森林》,估计喜欢的人都会觉得自己和渡边彻很像,我也一样。念文科,学德语,故作高深,实际空虚,喜欢莫名其妙的事情--估计大多20出头的男生都会有类似的感觉。

最喜欢的非小说作家,也不能免俗,马克思。这个世界上永远也不会再出现像马克思一样伟大的写书人了。尽管我不是一个马克思主义者,尽管我不相信他那套东西,但是还是被他的著作折服,真他妈的是个天才!

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二手车可靠性排名:TOP 100

今天读新闻时读到了一个二手车的可靠性(Reliability)的排名。这个统计是在英国做的,在10年中一共调查了55,000辆二手车后得出的结论,按照这个排名的解释,所谓的可靠性(Reliability) 指的是车出问题的频率。最可靠的前十名都被日本车占据,在前二十名里有16个是日本车,下面是前10名的排名,这里有完整的100名的排名,可以作为一个买二手车的参照吧。

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Pos Model Used car expert commentary
1 Honda Accord A classy package, well put together and feels more special than the average family car. Superb engines and
value for money.
2 Subaru Forester Not quite an off roader, much more than an estate with a sporty edge, making it the perfect combination. Great
all round buy.
3 Mazda MX-5 Blueprint for the modern roadster with sweet handling and engines to match. Extremely easy to live with.
4 Mitsubishi Carisma Despite the name, not that interesting to look at or drive, but that's not the point. Here is a no-nonsense
hatchback that won't let you down.
5 Toyota Yaris Superminis don't come better. Bags of room and perky engines. Probably the best small car buy.
6 Honda Civic Solid build quality and good engines are just part of the appeal, the Civic is one of the most spacious small
cars around. Great value.
7 Nissan Almera A dull package, but that's no reason to dismiss the Almera which is practical and perfect for the smaller
family who need a big boot and utter reliability.
8 Honda CR-V Proof that you don't need an XXXL 4x4. Here is a four-wheel drive estate that is flexible, easy to drive
and own.
9 Toyota RAV4 So few four-wheel drives are fun to drive. This car is suitably sporty, but very practical. Expensive used buy
but worth it.
10 Nissan Micra The driving school favourite. Tough, fairly roomy, but with its light controls is easy to steer around town.

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看《达芬奇密码》归来

晚上去看了《达芬奇的密码》。昨天第一天上映,因为怕人多,所以没去,今天去的时候仍然要排队,门口还有些大概是教会的人在散发关于这部电影的小册子,没有去领。我们这儿的电影院以每20分钟一场的速度播映着,但是上座率还是很高。英文版《达芬奇的密码》的书我看过,前阵子因为玩Google与Sony Pictures的游戏,又拿出来大概翻过,呵呵,还要感谢他们最终给我寄了一个 Cryptex。

以前总结过这部书,很典型的美国人眼中的世界:勇敢正义又有绅士风度的美国人,刻板守旧又爱玩些阴谋的英国人,漂亮性感但是有需要美国男人呵护的法国女人以及愚昧自大的法国男人 -- 美国流行小说以及电影里几乎固定化了的National Character。不过总的来说情节还是有吸引人之处,否则也不会全球畅销了。而看过书以后,电影也有必看的道理:书里提到了很多有名的建筑与景观,电影可以一一生动的展现给你。同时也好奇,导演会怎样演绎这个故事。

最初得知男女主角的人选之后,对男主角还比较满意,但是觉得女主角在印象中似乎少了些法国女人的娇媚。但是看过电影之后,觉得Tom演得不如Audrey。Tom完全没有哈佛宗教符号教授的气质,剧中的表现像个畅销书的作家,没有看出来深邃的感觉。Audrey感觉还不错。另外没有想到演Silas的人那么帅,简直是一个梦幻帅哥啊,颇有些卡通人物的特色。

情节上与书中相比稍有改动。我记得书里Fache与Opus Dei没有关系吧?他的那个Greek Cross 的胸针好像只是一个巧合(也许我记错了)。呵呵,当然片子里也充斥了Sony的广告,几款流行的Sony手机都有戏份,包括在BUS上进行网络搜索的手机,我本来以为他们用的搜索引擎会是Google,顺便给Goolge打个广告,但是仔细看了却是 QuickSolver.NET 现在这个网站似乎还不存在,另外在应该庆幸他们没有用Google搜索,因为如果Google "Knight, London, Pope, Templar"这几个关键字,他们是找不到Alexander Pope这条线索的。

总的来说,这部电影还是很值得一看的。虽然影评人给的评价不是很高,但是对俺而言,看电影就图个乐子,这部片子看起来还是挺有乐趣的:)

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