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Google Earth 显示历史地图?

Google Earth 十一月一日的时候推出了一个更新的版本,很多原来收费的功能现在都免费了,刚才下载下来体验一下,更新安装完毕以后,顺手输入了家所在的城市:luoyang,China ,不过失望的发现洛阳的地图还是低解析度的,有些奇怪,为什么周边的城市包括附近的县城都有高分辨率的地图而洛阳却没有。徒劳的放大缩小洛阳的地图,试图找到家的位置,突然一个地名晃入眼帘,慢着!Honan! 哈哈,Google Earth 居然会在洛阳大致老城区的地方显示出 Honan 这个地名。这个 Honan 并非指的是河南省(现在拼做 Henan,以前拼做 Honan),因为 Honan前面有一个标志具体地名的红点,所以这个 Honan 应该指的是 河南府。河南府的位置与现在洛阳市政府的位置是不同的。于是又搜索了 Kaifeng, China, 果不其然,得到的结果是开封府的,而不是现在开封市的!呵呵,Google 开什么玩笑,弄出来一堆最晚是清朝时的地名放在地图上,因为民国初年中国就已经废除了府厅州制度,改为省道县制,后来又改为省县制,再后来省市县制。莫非Google用了“旧地图”?

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Google Spreadsheet 与 Writely 合并了

正在 Google Spreadsheet 上记录马上要邮走的手机 Rebate 的相关信息,刚刚打开时还是传统的 Google Spreadshet 的界面,保存之后,突然发现了几个新的文件出现了,点开一看是我在 Writely 上几篇没写完的鬼故事,正纳闷莫非有鬼,它们怎么自己跑到 Google Spreadsheet 这里来了,再一看 Spreadshet 的Logo,赫然变为 Docs & Spreadsheets 了。打开 Writely.com, 发现自动转向到我现在这个界面,地址也变为:http://docs.google.com 了,这才意识到 Google 把两个服务合并了。呵呵,该不会是对 zoho 最近一次改变的应对吧?昨天 zoho 支持同一个登录名登录它所有的服务了(包括 Spreadsheet 和 Word Processor)。Google 的官方 Blog 里还没有消息。

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疯狂的Google Checkout

说实话没有想到 Google Checkout 会慷慨的让顾客一而再,再而三的使用 $10 的折扣。上周在 Buy.com 买了100张 Verbatim 的 DVD-R,除去 Rebate,再除去 Google 的 $10 折扣,再加上免运费,基本上就免费了。本来以为 Google Checkout 的折扣只可以用一次,可是今天给手机买 MicroSD 卡的时候发现原来这十块钱的折扣可以反复使用,于是就有人总结了利用这 $10 的折扣加上 rebate 可以在 buy.com 免费拿到的东西的 list (譬如这个)。$10 虽然不多,但是重复使用还是挺疯狂的,呵呵,这样一来,恐怕 Paypal 的生意就不好了。不管怎样,如果想买些小东小西的,正好可以搭搭 Google Checkout 的顺风车。另外,希望 Google Checkout 的安全能够让人放心,特别是昨天连 Google 的官方 blog 都被人 hack 了的之后。。。

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Google Reader 总算升级了

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呵呵,本来以为 Google 已经放弃这个 Reader,好久都没有任何的动静,今天从它的开发者的 blog 里看到了它升级的消息,试用了一番,改进了不少,起码支持了分类(!),添加了更方面的热键支持,速度也不错,于是就把 Blogline 那里的 feeds 全部导出,然后又导入了 Google Reader,真真切切的用两天再说:)

BTW, google 终于接受现实,在 Reader 里使用 Tag 而不是 Label 了,呵呵

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新的Google Checkout系统

Google 今天推出了一项新的服务Google Checkout。简单的说,这项功能是以 Google 的信誉(或者按照流行的说法,rp)为资本的一项中间服务。电子商务网站的技术门槛越来越低,网上购物也日益流行。但是在一些不知名的小网站用信用开消费的时候还是会有风险,虽然在网上或许能够查到对于这个网站的可靠性的评论,但是这些评论本身的可靠性又是一个问题,毕竟"托儿"这个职业古已有之。所以我们需要一个很有rp的第三方来充当交易双方的中间人,并利用这个中间人的可靠性来降低交易风险。除了风险以外,Google Checkout 类似一张网上购物的 passport,有了它就不必在每个打算购物的网站分别注册,只需要一个 Google Checkout 就可以方便的在各个网站购物了。另外一个吸引人的地方:因为这个服务刚刚开通,为了吸引眼球,有不少 10 out of 20 的Coupon,呵呵,可以看看有没有用的上的。

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拿到了 Picasa Web Album 的邀请

蛋花.jpg

呵呵,昨天猜的不错,果然不到24小时就拿到了邀请,这个邀请也太形式主义了:)这里是我的第一个相册,用来存放蛋花的靓影。Google的Picasa Web Album 感觉上Flickr更传统,仍然用Album而不是Tag来组织照片,每个帐户有250M的空间,如果希望有更大的空间可能要另外收费吧。 另外一个比较有趣的地方,这项新的相册服务虽然是在测试阶段,但是没有冠以流行的"beta"称呼,而是用的 Picasa Web Album Test。

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Google也推出了在线相册

收到了Google的Picasa小组寄来的邮件,说Picasa推出了在线的相册服务,Google的blog上也提到了这则新闻,呵呵,网上相册本来倒也已经不算什么"新闻"了,从最早的Flickr开始,提过免费在线相册的网站也不再少数。Yahoo!最终买了Flickr估计也是因为看到了这项在线服务的发展前景,不过Yahoo!几天前也升级了自己的在线相册功能,不知道为什么Yahoo!不直接与Flickr整合。不过,Yahoo!似乎有购买新的网络服务并雪藏之的习惯,del.icou.us也是一个例子。扯远了,再说这个Picasa的网络相册,其实唯一吸引人的就是它与Picasa桌面照片管理器的整合。自从Goolge买了Picasa并把它变成免费软件之后,Picasa的使用已经挺普遍的了。反正我现在所有的照片都是用Picasa管理,加入了Picasa的网络相册功能后,可以更方便照片的发布与共享,也是一项既便捷又实用的功能。当然,这个Picasa网络也是需要先Sign Up,然后等邀请才能用的,但是更具上次Google SpreadSheet的经验,估计等个一天也就可以拿到邀请了。

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收到了 Google Spreadsheets 的邀请

spreadsheets_sm.gif昨天 Google 推出了它的在线 Spreadsheets 工具,也就是一个类似微软 Office Excel 的工具,兴冲冲的跑去想试一下,结果发现还是老样子,需要邀请,所以留了gmail的帐号,结果今天就收到了邀请,呵呵,这个邀请搞得也太做作了。试用了一下,有Excel的一些简单的功能,可能唯一的卖点就是在线 + 可共享了, 现在协作是主流,所以很多在线服务都强调协作性,包括开源软件的开发。说到协作,发现中文的开源软件似乎很少,呵呵,这倒不是说中文软件缺少开源协作精神,只能说明这些项目的支持者(Sponsor)太少了,那句老话:软件是开源的,但是编写程序的人却需要基金的支持。Mamboo的纠纷就是源自开发者与支持基金的矛盾。呵呵,回到Google的Spreadsheets,似乎拿它也没什么用处,虽然它支持的函数的种类也停多的,但是毕竟没有Excel顺手,不过倒是可以用它配合Google Notebook以及Google Writely搭建一个移动的工作平台,呵呵,试试吧。另外,听说Google的Picasa也要搞在线服务了,据说是Flickr那样的,呵呵,拭目以待。

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The Winner of the Da Vinici Code Game

We will know the winner of the game today according to its official rules. Although Google and Sony Pictures disregarded their rules several times in the course of the game, I still hope that finally they can tell us who is the winner on time.It took me around 13 minutes to solve all the puzzles. But I know that many players completed the quest within 5 minutes. The shortest time I've heard about is 20 seconds. It's really amazing and unbelievable. So I guess the final winner could make it in less than 5 seconds. Yes, some of them cheated. They downloaded the game in swf format and decompiled it, and then wrote some macros to complete the game automatically. However, I am wondering whether Google could detect it. O.K. Let's see who's the winner :-)

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The Final Quest Starts!

final-quest.jpg

Again, there is an unexpected change of the rule of the game. Although the official rules state that the game is starting at 1pm EST, now ( 9 am EST) the game is already available. I hope to do it right now but I cannot because I have to go to school and teach two classes today. (Fortunately, the first phrase didn't end at Friday. Otherwise I would have no chance to enter the final phrase due to the time conflict). Anyway, I will probably start the game late this afternoon when I am back and post my solutions here if I could succeed in completing them. I am just curious about the final puzzles and care less about the grand prize because even if I can win it, I have to turn it down. I don't have $40,000 to pay the taxes. Therefore, the grand prize is of little value for me. Let's wait and see what we will have for the final quest.

BTW, I posted a modified photo yesterday to show a possible way to make the cryptex fully functional. Tekee actually did it in this way. Here is his blog post about how to modify the cryptex.


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